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Accesorios

logitech-quickcam-orbit-afLas cámaras Web han dejado de ser dispositivos exóticos o de lujo para los usuarios de computadoras personales. Ahora son parte indispensable del equipo que cualquier persona necesita para estar comunicado con sus seres queridos. Asimismo existe tal variedad de modelos que los fabricantes han tenido que buscar características innovadoras en sus nuevos modelos.

Un ejemplo de lo anterior es la QuickCam Orbit AF de Logitech la cual probamos para conocer sus principales características. Lo primero que salta a la vista es que el lente que incluye es Carl Zeiss Tessar, por lo cual se puede esperar que las imágenes capturadas tengan la calidad de aquellas tomadas con una cámara digital fija. Más adelante abordaremos este tema con detalle.

Instalación

Para iniciar la prueba procedimos a instalar el software que acompaña la cámara en una computadora con sistema operativo Windows  7 Ultimate. Lo primero a resaltar es que en cuanto se ejecuta el asistente de instalación, aparece la notificación de que existen problemas de compatibilidad con dicho software por lo cual recurrimos a la opción “Buscar solución en línea” ofrecida por el mismo sistema operativo; en seguida se abrió el Centro de Actividades de Windows para informar que persistía la incompatibilidad y recomendar ir directamente al sitio de Logitech, lo cual hicimos. Una vez en la página del fabricante donde se indica que la cámara es compatible utilizando una nueva versión del software, la cual está disponible en forma gratuita. Una vez realizada la descarga (48.7MB) la instalación transcurrió sin contratiempos. El tiempo invertido en total para cargar los programas necesarios en la PC es de alrededor de 15 minutos, incluyendo el proceso antes citado para localizar el software, la descarga e instalación. Además del controlador se puede elegir instalar el programa Logitech Vid para realizar videoconferencias. Si se opta por esta aplicación será necesario crear una cuenta ingresando nombre de usuario y una definiendo una contraseña.

Diseño

Algo interesante de esta cámara es su diseño ya que puede colocarse sobre sus base semiesférica o bien colocarseorbit-af2 sobre un pedestal para quedar a una altura cercana al rostro del usuario cuando se usa con computadoras portátiles, donde es imposible colocarla sobre la pantalla. La QuickCam Orbit AF tiene un diseño sobrio en color negro con terminado brillante y mate en algunas zonas por lo cual es posible tenerla a la vista sin que desentone con la decoración en caso de que la computadora se encuentre en la sala, como ocurre en muchos casos, donde además la PC funciona como centro de entretenimiento. Un detalle que conviene comentar es que cuando se usa la QuickCam Orbit AF con una computadora portátil con pantalla de tamaño grande (14 pulgadas o superior) es necesario colocarla a un costado de la computadora debido a la altura de la pantalla, lo cual resulta ligeramente incómodo pues la el rostro del usuario aparecerá siempre de ¾ de perfil y no de frente.

Funciones

En términos de la calidad de imagen que ofrece esta cámara es posible afirmar que sus capturas son tan buenas como las de una cámara digital fija y alcanzan una resolución óptica de 2MP (1,600 x 1,200 pixeles) e interpolada de de 8MP (3,264 x 2,448 pixeles). Asimismo cuando se captura video la calidad es más que buena pues alcanza una resolución de 1,280 x 720 que entra en el rango de la alta definición. Sin embargo hay que tomar en cuenta que cuando se trata de captura en vivo para videollamadas no conviene utilizar resoluciones tan altas debido a que se utiliza mucho ancho de banda para transmitir el video y las velocidades de subida en las conexiones ADSL suelen ser desproporcionadamente menores con respecto a las de bajada, lo cual dará como resultado un video poco fluido con muchas pausas.

orbit4Algo que es destacable de este producto es que además de tener enfoque automático cuenta con un sistema de movimiento motorizado, el cual se puede operar desde por software para ajustar la posición de la cámara, asimismo incluye la función de seguimiento de rostro que gira o inclina la cámara automáticamente para seguir en caso de que el usuario se mueva.

Otra particularidad es que el software incluye una serie de efectos en tiempo real que hacen divertido su uso.orbit3 Por ejemplo es posible reemplazar la imagen capturada por un personaje animado que responde a los mismos movimientos faciales que realice el sujeto frente a la cámara (ojos, boca, girar o inclinar la cabeza), asimismo se pueden agregar elementos como coronas, cabellera, barba, etcéterea o utilizar efectos para deformar la imagen o hacerla parecer una película antigua, entre otros. Además se pueden descargar más personajes o elementos desde la página de Logitech. Otra función de utilidad es la denominada Tapa de Privacidad que permite colocar una imagen en vez del video en vivo durante una videollamada, por ejemplo para hacer un cambio de ropa, atender a alguien o simplemente realizar alguna otra actividad que no deba ser vista por el interlocutor,  sin que por ello se deba interrumpir la conexión.

 

orbit7

Calificación Exalli

Facilidad de instalación: ***

Facilidad de uso: ****

Funciones: *****

Calidad de imagen: *****

Pros: Autoenfoque, buena calidad de imagen en fotos y video, efectos en tiempo real, movimiento motorizado

Contras: Contratiempos en la instalación con Windows 7, al usarse con notebooks de pantalla grande se debe colocar a un costado

Hace 20 años los escáneres eran equipos increíblemente sofisticados con los cuales en cuestión de minutos se podía tener una foto digitalizada. Ahora todo es completamente diferente, no sólo cualquiera puede digitalizar sus fotos, también hay equipos capaces de convertir en datos grandes cantidades de documentos, lo cual resulta ideal para las empresas de todos los tamaños.

El Scan Station 500 de Kodak es, precisamente, un equipo diseñado para resolver esa simple y a la vez increíblemente complicada tarea de convertir todos los documentos en archivos. En Exalli.com nos dimos a la tarea de probar este escáner a conciencia para conocer sus alcances y sus limitaciones y los resultados fueron realmente sorprendentes.

Primero lo primero

Al ver llegar la caja es fácil imaginar un equipo de dimensiones mayores, sin embargo una vez desempacado apenas tiene el tamaño aproximado de una impresora láser, con una diferencia notable. Todo el equipo presenta en su diseño una inclinación, lo cual se entiende una vez que se pone en marcha ya que este ángulo ayudará a que las hojas se deslicen por efecto de la gravedad lo cual en grandes volúmenes implica un ahorro de energía y desgaste de piezas.

Algo que salta a la vista apenas se enciente el equipo es su gran pantalla touchscreen, desde la cual se configuran todas sus opciones. Cabe destacar que este escáner es completamente autónomo, es decir que todas sus opciones están disponibles y es 100% funcional aún sin tener una computadora o una red disponibles.

De hecho un detalle destacable es que el equipo está listo para empezar a escanear desde que sale de la caja pues basta conectar su cable de corriente y tener a la mano una unidad flash USB. Esto es ideal para quienes se dedican a prestar el servicio de escaneo a domicilio en empresas de todo tipo pues no requieren transportar más equipo ni tener acceso a la red de la empresa.

A través de la pantalla es posible controlar todas las variables del proceso de digitalización, desde el formato de archivo a crear, la ruta de acceso donde se desean los archivos, el tipo de color (blanco y negro, escala de grises o color), si se explorará una o dos caras del documento o si se realizará la detección y eliminación de páginas en blanco.

Algo importante a comentar es que la pantalla responde bien al tocarla, es decir que casi no se experimenta retraso entre el toque y la reacción del sistema.

A escanear se ha dicho

Es sabido que estos equipos son adecuados para empresas y deben cubrir extensas jornadas de trabajo, razón por la cual entre más rápido sea el equipo menor será el costo total de propiedad para el dueño ya que se estará empleando menos energía eléctrica pero sobre todo se estarán utilizando menos horas hombre para su uso.

Otro punto a favor es que admite prácticamente cualquier tipo de documentos y su diseño le permite aceptar materiales semi rígidos pues al ser alimentados por gravedad no es necesario hacer pasar los originales por rodillos pues cuando se escanean materiales de cierta rigidez o, por el contrario, muy delicados, pueden resultar dañados o presentar alteraciones en su forma.

Esta característica además le permite escanear originales de tamaño sumamente reducido como notas de remisión o incluso tarjetas de presentación, éstas últimas se digitalizan una velocidad impresionante aunque es conveniente saber algunos detalles, como explicaremos más adelante.

Otra característica destacable es que no sólo puede crear archivos PDF, también es capaz de hacer OCR (reconocimiento óptico de caracteres) para que el PDF resultante contenga texto reconocible para búsquedas. Otro detalle muy importante es que permite escanear y convertir a PDF y al mismo tiempo que se almacena el resultado, éste puede ser enviado en forma inmediata a una dirección de correo y para evitar que los correos entregados sean traspapelados es posible incluir un adjunto de voz con el fin de evitar confusiones.

La velocidad real a la cual se escanean los documentos puede variar en función del contenido de éstos, por ello las pruebas a continuación explicadas pueden ser consideradas un mero ejemplo de uso en condiciones reales controladas y útil con fines informativos.

Se procedió a digitalizar documentos idénticos impresos en tamaño carta, en formato JPG con nivel medio de compresión a una resolución de 200dpi por ambas caras. La velocidad registrada por Exalli.com alcanzó la nada despreciable cifra de 64 páginas por minuto, lo cual visto en perspectiva implica que en un lapso de 10 minutos podrían ser escaneadas 640 páginas que en una jornada de 8 horas equivaldrían a 5,120 páginas al día. Probablemente es casi imposible alcanzar los niveles máximos de uso, sin embargo aún cuando se lograra un 60% de ésta cifra, ello equivaldría a 3,072 páginas diarias.

Por otra parte notamos que cuando se desconecta la unidad removible se perderán las configuraciones establecidas para un trabajo determinado lo cual no es nada grave pero puede conducir a errores que ocasionarían una notable pérdida de tiempo al tener que repetir el trabajo realizado.

Uso con distintos materiales

Como es de esperarse, en una empresa que ha acumulado documentos por años es frecuente que haya originales de todos los tamaños e impresos en materiales igual de diversos. Por ello se utilizaron distintos tipos de papel, así como documentos reales durante un periodo activo de dos semanas y encontramos que el tipo de papel con que el equipo es menos efectivo es el bond que ha sido engargolado, pues aunque al ingresar las hojas al equipo, las perforaciones realizadas en ellas facilitan que se atasquen, atoren o amontonen en forma desordenada a la salida. Lo mismo ocurre con las hojas de cuaderno en mal estado.

Del mismo modo, notamos que el material que menos problemas causó fue el papel couché, pues fue posible escanear más de 150 páginas tomadas de distintas revistas y todas fueron procesadas sin complicaciones.

Lo bueno

Su velocidad es realmente buena y escanea a dos caras en forma simultánea; a pesar de que es sumamente confiable es necesario mantenerse cerca en caso de que el papel se atasque. Su instalación es muy sencilla y puede usarse en forma autónoma.

Lo malo

Cada vez que se extrae la unidad Flash del puerto USB del equipo, se pierden las configuraciones previamente seleccionadas

Lo feo

En la opción para crear archivos PDF con texto el equipo realiza un proceso de OCR (reconocimiento óptico de caracteres) y guarda el texto convertido en una capa subyacente del PDF, sin embargo este proceso puede tomar mucho tiempo cuando se escanean muchas páginas para un solo archivo.

Calificación de Exalli.com

Diseño: ****

Funciones: *****

Interfaz: ****

Velocidad: *****

Conectividad: ****

Uso desatendido: ***

Facilidad de uso: ****

* = Malo

** = Apenas suficiente

*** = Aceptable

**** = Bueno

***** = Excelente

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